김재철 동원그룹 회장, 전격 경영은퇴 선언…"사회에 기여하고 봉사하겠다"
김재철 동원그룹 회장, 전격 경영은퇴 선언…"사회에 기여하고 봉사하겠다"
  • 임세희 기자
  • 승인 2019.04.16 11:50
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

김재철 동원그룹 회장/사진=동원그룹 제공
김재철 동원그룹 회장/사진=동원그룹 제공

[한스경제 임세희 기자] 김재철 동원그룹 회장(84)이 전격적으로 회장직에서 물러나겠다고 16일 발표했다. 김 회장이 1969년 동원산업을 창업하고 회사를 이끌어 온지 50년 만이다.

동원그룹에 따르면 김 회장은 이날 오전 창립 50주년을 맞아 경기 이천 소재의 '동원리더스아카데미'에서 열린 기념 행사식에서 “여러분의 역량을 믿고 회장에서 물러서서 활약상을 지켜보며 응원할 것”이라고 말했다.

김 회장은 한국의 경제발전을 이끌어 온 1세대 창업주로, 창업세대가 자진 퇴진하는 사례가 거의 없는 한국의 기업사를 볼 때 굉장히 이례적인 일로 비춰진다.

◆김 회장 “창업 정신과 비전 잊지 말고 새로운 도전 극복해야” 강조

김 회장은 “동원이 창립된 1969년은 인류가 달에 발을 디딘 해로, 선진국이 달에 도전할 때 동원은 바다에서 사업을 시작하는 엄청난 갭이 있었다”며 “하지만, 열심히 땀을 흘리고 힘을 모은 결과, 동원은 1, 2, 3차 산업을 아우르는 6차 산업을 영위하며 장족의 발전을 이뤘다”고 말했다.

이어 “동원의 자랑스러운 50년을 만들 수 있도록 바탕이 되어 준 우리나라와 사회에 감사를 드리며 우리 사회에 더욱 필요한 기업이 될 것을 다짐한다”고 말했다.

김 회장은 “오늘날의 급격한 변화는 과거를 자랑하고 있을 여유가 없으며, 기업 경영은 언제나 새로운 도전을 받고 이겨내야 한다”며 “4차 산업혁명이다, 인공지능이다 새 바람이 불어오고 있지만 동원이 가진 잠재력과 협동정신이 발휘되면 능히 극복할 수 있다”고 말했다.

김 회장은 기념사 말미에 “여러분의 역량을 믿고 회장에서 물러서서 활약상을 지켜보며 응원하고자 한다”며 “역량을 십분 발휘해 더욱 찬란한 동원의 새 역사를 써달라”고 말했다.

◆새로운 세대가 변화와 혁신 이끌어야 한다고 판단

김 회장은 그룹 창립 50주년을 앞두고 오랫동안 거취를 고민하다 퇴진 결단을 내린 것으로 전해졌다. 창업 세대로 소임을 다했고, 후배들이 일할 수 있도록 물러서야 할 시점이라고 판단했다는 것이다.

김 회장은 회장직에서 물러난 후 "그간 하지 못한 일, 사회에 기여하고 봉사하는 일도 해나갈 것"이라고 말한 것으로 알려졌다.

김 회장은 퇴임 후 그룹 경영과 관련해 필요한 때에만 경륜을 살려 조언을 할 것으로 보인다.

동원그룹은 앞으로 김 회장의 차남인 김남정 부회장이 중심이 될 전망이다.

동원그룹 관계자는 "지주회사인 엔터프라이즈가 그룹의 전략과 방향을 잡고, 각 계열사는 전문경영인을 중심으로 독립경영을 하는 기존 경영에서 큰 변화는 없을 것"이라고 말했다.