황창규 KT 회장 “아현화재, 같은 실수 않을 것” 밝혀
황창규 KT 회장 “아현화재, 같은 실수 않을 것” 밝혀
  • 김창권 기자
  • 승인 2019.09.04 14:26
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원격네트워크 관리 위한 ‘OSP 이노베이션센터’ 구축
황창규 KT 회장이 차세대 통신 인프라 혁신기술 발표 기자간담회에서 인사말을 하고 있다. /사진=KT
황창규 KT 회장이 차세대 통신 인프라 혁신기술 발표 기자간담회에서 인사말을 하고 있다. /사진=KT

[한스경제=김창권 기자] 황창규 KT 회장이 지난해 11월 발생한 아현지사 화재에 대해 거듭 사과하고, 5G(5세대 이동통신)와 인공지능(AI)에 기반한 기술을 활용해 통신 인프라 운용효율과 안정적인 네트워크 관리에 만전을 기하겠다고 4일 밝혔다.

KT는 대전 유성구 대덕연구단지에서 기자간담회를 열고 ‘OSP 이노베이션센터’를 공개하고, 이곳에서 개발한 혁신기술을 바탕으로 통신 인프라 구축과 운용의 패러다임을 바꾸겠다고 강조했다.

이날 황 회장은 인사말을 통해 “잠깐의 방심과 자만으로 '아현화재'라는 큰 상처를 낳았다. 아픈 과오를 씻고 같은 실수를 범하지 않기 위해 모든 역량과 기술력을 결집해 네트워크 인프라 혁신 연구개발(R&D)에 매진했다”고 말했다.

이어 “통신구 인프라가 365일 24시간 무결점 운용될 수 있도록 유무선 네트워크 인프라에 5G·AI·로봇 등을 적용해 완성도 높였고, OSP기술이 100% 완벽하진 않지만 점차 나아질 수 있도록 고민과 노력을 하고 있다”고 설명했다.

지난해 11월 24일 아현지사 통신구에서 원인을 알 수 없는 화재가 발생하면서 이 지역에 통신대란이 일어났고, KT는 곧 바로 사과하며 해당 지역 소상공인에 대한 2차 피해보상까지 제시하며 개선대책을 내놓았다.

특히 화재 이후 KT는 통신구 안전에 대한 근본적인 대책마련을 위해 통신 인프라 시설에 대한 대대적인 점검 및 개선활동을 펼쳤다.

이 결과로 KT는 5G 시대가 필요로 하는 OSP 혁신을 위해 올해 5월 네트워크부문에 ‘인프라운용혁신실’을 신설하고, 대규모 긴급 통신복구훈련을 정기적으로 시행해 재난상황에서 신속한 조치가 가능하도록 역량을 높이고 있다.

이 가운데 외부 통신시설(OSP, Out Side Plant)은 기지국, 서버 등 통신장비 이외에 통신구, 통신주, 맨홀과 같은 기본적인 통신 인프라를 가리킨다. 현재 KT가 운용·관리하는 전국의 OSP는 통신구 230개(286㎞), 통신주 464만개, 맨홀 79만개에 이른다. 5G가 만들어낼 초연결사회에서 OSP의 효율성 및 안정성은 더욱 중요해질 것으로 예상된다.

이에 KT는 융합기술원 산하에 ‘KT OSP 이노베이션센터’를 구축하고, 빅데이터 기반의 차세대 OSP 관리시스템을 개발해 통신 인프라 구축 및 운용효율을 향상시켰다. 또한 5G와 AI에 기반한 로봇을 활용해 통신구, 맨홀 등을 보다 안전하고 안정적으로 관리한다는 방침이다.

황창규 KT 회장이 OSP 이노베이션센터에 위치한 통신구 시험장에서 5G 지상형 로봇에 대해 직원들과 의견을 나누고 있다. /사진=KT
황창규 KT 회장이 OSP 이노베이션센터에 위치한 통신구 시험장에서 5G 지상형 로봇에 대해 직원들과 의견을 나누고 있다. /사진=KT

이날 KT는 통신 인프라의 설계부터 관제까지 모든 과정을 하나의 시스템에서 통합 관리할 수 있는 차세대 OSP 관리시스템 ‘아타카마(ATACAMA)’를 개발, 상용화했다고 발표했다. 아타카마는 기존 구간별 수동 설계에 약 100분이 걸리던 광케이블 망 설계 작업이 약 5분으로 단축돼 20배 정도의 생산성 향상시킬 수 있다는 설명이다.

이와 함께 KT는 로봇으로 통신구 화재를 감지 및 진화하고, AI로 맨홀을 관리하는 OSP 관리 혁신솔루션을 공개했다. 이는 기존 솔루션이 OSP에서 문제가 발생했을 때 감지만 가능하거나 개별 인력이 현장에 출동해야 하는 번거로움과 업무 효율성 해결에 기여할 것으로 예상된다.

기존 화재 감지기는 긴급한 상황에서 실시간 대응에 시간이 걸리고, 센서가 부착된 특정 지점에 감지가 가능하다는 문제가 있었다. 센서 동작을 위해 필요한 전원도 다른 화재원인으로 지목됐다. 또한 통신구에 화재가 발생했을 때 유독가스 등으로 진입이 어려운 문제도 있었다.

KT는 새롭게 개발한 ‘화재감지 기술(CTTRS)’과 5G 로봇으로 이 같은 문제를 해결하겠다고 설명했다. CTTRS로 통신구 안 온도의 이상변화를 감지하면, 통신구에 설치된 레일형·지상형 5G 로봇이 통신구 상황을 파악하고 화재를 조기 진화한다.

레일형 5G 로봇 ‘사파이어(死Fire)’는 통신구에 설치된 레일을 따라 이동하며 통신구 환경을 5G를 네트워크를 통해 원격으로 감시?조종 할 수 있다. 풀HD 카메라와 열화상(IR) 카메라를 통해 현장 상황을 5G로 실시간 중계하고, 에어로졸 소화기로 소화분말을 분사해 화재를 초기에 진화한다.

또 KT가 개발한 ‘침수감지 기술(MFRS)’은 AI 기반의 분포형 음파계측 방식으로 맨홀의 침수 여부를 파악할 수 있다. MFRS로 침수된 맨홀의 위치를 확인하면 5G 로봇 ‘빙수(?水)’가 해당 위치로 이동해 현장 작업을 수행한다. 자율주행 기반의 5G 원격조종 로봇인 빙수는 맨홀 환경을 탐색하고 양수 조치를 수행한다.

KT는 OSP 혁신기술과 솔루션을 치밀한 테스트를 거쳐 전국 현장에 적용한다는 방침이다. 이 뿐만 아니라 안전하고 안정적인 통신 인프라 구축·운용을 위해 ICT 융합을 적극 활용할 계획이다.

오성목 KT 네트워크부문장(사장)은 “5G를 중심으로 펼쳐질 초연결사회를 누리기 위해서는 무엇보다 통신 인프라의 근간인 OSP의 안정성이 높아져야 한다”며 “KT는 OSP 이노베이션센터를 중심으로 대한민국 통신 인프라의 신뢰성을 한 차원 높이기 위해 지속적인 혁신을 추진하겠다”고 말했다.