국내 유니콘 역사 새로 쓴 ‘에이프로젠’…생명과학 분야 신 탄생 의미 깊어
국내 유니콘 역사 새로 쓴 ‘에이프로젠’…생명과학 분야 신 탄생 의미 깊어
  • 이승훈 기자
  • 승인 2019.12.10 15:58
  • 수정 2019-12-10 15:58
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국내 유니콘 기업 중 최초 생명공학 분야 제조업체
에이프로젠이 9일 자로 미국 시장조사 업체 CB인사이트의 유니콘 기업 명단에 등재됐다. /에이프로젠 제공
에이프로젠이 9일 자로 미국 시장조사 업체 CB인사이트의 유니콘 기업 명단에 등재됐다. /에이프로젠 제공

[한스경제=이승훈 기자] 에이프로젠이 국내에서 11번째 유니콘(기업가치 1조 이상 비상장 벤처기업) 기업에 이름을 올렸다. 국내 유니콘 기업 중 최초로 생명공학 분야 제조업체라는 점에서도 의미가 크다.

중소벤처기업부는 바이오시밀러(면역치료제) 제조업체인 에이프로젠이 9일 자로 미국 시장조사 업체 CB인사이트의 유니콘 기업 명단에 등재됐다고 10일 밝혔다.

이로서 국내 유니콘기업은 11개로 늘어났으며 국가별 유니콘기업 순위로는 ▲미국(210개사) ▲중국(102개사) ▲영국(22개사) ▲인도(18개사)에 이어 독일과 함께 공동 5위로 상승했다.

박영선 중기부 장관은 이날 브리핑을 통해 “국내 유니콘 기업 중에서는 최초로 생명공학 분야 제조업체라는 점에서 또 다른 의미가 있다”며 “유니콘 기업 국가 순위가 독일과 공동 5위를 기록하고 있는 등 유니콘 기업 탄생 속도가 가속화 중”이라고 설명했다.

앞서 온라인 패션 플랫폼 업체 무신사가 지난달 글로벌 벤처캐피털(VC)로부터 2000억원 규모의 투자를 받아 10번째 유니콘으로 우선 등재됐고, 이어 에이프로젠이 200억원 규모의 투자를 유치해 기업가치 1조원을 넘기면서 11번째 유니콘 기업에 오른 것이다.

이전까지 국내에서 유니콘 기업으로 이름을 올린 기업은 지난 2014년 쿠팡과 옐로모바일을 비롯해 L&P코스메틱, 크래프톤, 비바리퍼블리카, 우아한형제들, 야놀자, 위메프, 지피클럽까지 총 9곳이었다.

이렇듯 그간 등재된 유니콘 기업들은 주로 정보통신기술(ICT) 분야에 집중됐었다. 그러나 에이프로젠이 처음으로 생명공학 분야의 유니콘 기업으로 이름을 올리며 업종이 확대됐다.

에이프로젠은 김재섭 대표가 카이스트 교수 재직 당시 2000년 제넥셀을 설립하고 2006년 에이프로젠을 인수하면서 사업을 본격화했다. 이후 2009년 자회사인 에이프로젠제약으로부터 바이오시밀러 기술을 이전받아 2014년 일본 니치이코 제약과 판권 계약을 맺으며 성장했다.

구체적으로는 생명공학기술 및 동물세포 대량배양기술을 기반으로 자가면역질환 치료제, 항암제 등 단백질 치료제 중심의 항체 바이오시밀러와 바이오 신약을 연구개발하고 생산·판매하고 있다